Getting involved in Greenwich

State and local issues affecting southwestern Greenwich

Tolls Threaten to Ruin Byram / Peaje Amenaza con Destruir Byram

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Rocky Hill CT State Representative Antonio Guerrera is once again advancing the idea of border tolls in Connecticut.  Just to be clear what that means for Byram, they would put a toll “gantry” at the border between exit 21 in Port Chester and exit 2 – not where it used to be, between exits 2 and 3.  These tolls do not slow traffic, indeed cars can sail through at 90mph and still get tolled (either with an ez-pass or by them taking a picture of the license plate).  The problem for Byram is “diversion.”  Cars that will either get off before the toll and drive around, meaning more traffic on Mill St., and cars in Port Chester or Byram that will not get on the highway where they might have and instead drive through Byram to avoid the toll.  The State paid $500,000 for a study: the experts they paid said 14,000 cars and trucks a day would “divert” to local streets in Byram and Port Chester, and conceded that this would have a significant negative impact.  Rep. Guerrera, I guess hoping everyone forgot the study he asked for two years ago, said in the Greenwich Time, “”People who want to get from point A to point B won’t mind paying $3,” rather than take a detour.  How he has the nerve to just say this is beyond my comprehension, but it says to me he’s a man who can’t be trusted.

One new twist to the proposal Guerrera added is the idea of using the toll revenue to lower the gas tax by 25 cents/gallon.  Great, once again Greenwich pays a lot so people in the interior of the state, like Guerrera’s constituants in Rocky Hill, can pay less.  Add this to the State property tax idea and you see how they want to soak Greenwich even more than they do now (we send more taxes to Hartford than any other town OR CITY, more than double what even Stamford sends).

Of course there’s good reason to suggest putting tolls, if we must have them, in the interior of the state, like say Rocky Hill.  If you put the tolls there a much larger proportion of the cars and trucks paying the toll will be people who use the roads more.  Hitting someone at the Greenwich border who might be driving only to Cos Cob is not as fair as hitting someone in say New Haven who is driving through the entire state.  Further, a toll in a less congested town like sleepy Rocky Hill would cause less diversion problems than they will in Byram, which is already plagued with traffic jams.  14,000 cars a day is like Giant Stadium emptying through Byram every day of the week, it would be a disaster.

Following are my comments to the Transportation Strategy Board (TSB) back in May, when this issue first came up.  They are all still relevant.  Also, here’s a link to my full written comments to the TSB and if you’re really interested, another link to the TSB study.

ORAL COMMENTS TO BE DELIVERED AT THE TSB PUBLIC MEETING IN NORWALK

Good Evening, my name is John Bowman and I am the Secretary and an Executive Board Member of the Byram Neighborhood Association in Greenwich.  I am here representing the Association.

I read and re-read the entire Electronic Tolls and Congestion Pricing Study and I have paid close attention to the news reports on this issue and I have to tell you I feel like I’m watching CNN coverage of an impending hurricane that may hit my community.  This hurricane will destroy our neighborhood, change our way of life, ruin the value of our homes but unlike other hurricanes, this one will come every day and there will be no opportunity to rebuild.  I’m talking about a border toll on I-95 at the New York border.

There are unique topographical features of that border that need to be considered before 14,000 cars are diverted into our community every day.  The Connecticut-New York border on I-95 and in Byram is a river.  That river has only 3 bridges in Byram: I-95, Route 1, and the two-lane Mill St. Bridge. The roads leading to the alternate bridges are already very congested and when there’s an accident on I-95 they are impassable.

Byram road that leads to Route 1 is a road so narrow at the railroad bridge that two trucks cannot pass.  At the point it intersects Route 1, there is a 15 minute plus backup at rush hour.

Mill St. is a business district that is already extremely crowded because it is a cut through for Port Chester residents and businesses.  A large portion of Port Chester is closer to Exit 2 in Byram than to the Port Chester Exit 21, so those Port Chester residents use the Byram Exit now.  Obviously, more will decide to cut through Byram when they can also save a few bucks by doing so.

These are problems we are trying to deal with now, 14,000 more cars a day will make this unbearable.

I should stress that the Byram Fire House is located on Mill St. about 500 feet from the border.  This road is so tight at spots that a fire truck could not squeeze through even when cars try to pull over to let them pass.  This would be a real problem if the area experiences non-stop traffic jams from the additional 14,000 cars a day.  This will be a problem for accidents on I-95 as the Byram Fire Department is often the first responder to accidents on there.

If the border toll is implemented in Byram I can safely anticipate businesses on Mill St. closing, housing values deteriorating, and emergency services being significantly affected.

I urge you to spend some more time reviewing our unique situation before recommending border tolls

Please do not destroy our neighborhood.

Thank you.

Peaje Amenaza con Destruir Byram

El representante del Estado de Rocky Hill, CT, Antonio Guerrera, es una vez más abundando en la idea de peajes en la frontera de Connecticut. Sólo para aclarar lo que eso significa para Byram, ellos pondrían un peaje “pórtico” en la frontera de la salida 21 en Port Chester y en la salida 2/ no donde solía estar, entre las salidas 2 y 3. Estos peajes no reducen en tránsito, sin dudas los carros pueden transitar a 90 mph y comoquiera ser multados (o con el ez-pass o tomándole una fotografía a la placa del auto). El problema para Byram es un “desvío”. Carros que saldrían antes del peaje y manejarían alrededor, o sea que más tránsito en la calle Mill, y carros en Port Chester o Byram que no transitarían por al autovía donde tendrían que pasar por Byram para evitar el peaje. El Estado pagó US$500,000 para un estudio: los expertos a quienes le pagaron dijeron que 14,000 carros y camiones se desviarían en Byram y Port Chester diariamente, y coincidieron que esto tendría un impacto negativo significativo. El representante Guerrera, asumo que esperando que todos hubiesen olvidado el estudio que el pidió hace dos años, dijo en el Greenwich Time, “A las personas que quieran llegar de punto A a punto B no les va a molestar pagar US$3,” antes que tomar un desvío. Cómo tiene la desfachatez de decir que esto va más allá de mi comprensión; eso me dice que él no es un hombre en quien se puede confiar.  

Un Nuevo giro a la propuesta de Guerrera es la idea de utilizar los ingresos del peaje para bajar los impuesto del combustible a 25 centavos por galón. Bien, una vez más Greenwich paga más para que las personas del interior del estado, como los constituyentes de Guerrera en Rocky Hill, puedan pagar menos. Agréguenle esto a la idea de los impuestos de propiedad el Estado y verán como nos quieren ahogar a Greenwich más de lo que ya hacen (enviamos más impuestos a Hartford que cualquier otro pueblo O CIUDAD, más del doble de lo que envía Stamford).

Por supuesto que hay una Buena razón para sugerir los peajes, si debemos tenerlos, en el interior del estado, como digamos Rocky Hill. Si ponen el peaje allí una proporción mayor de carros de los carros y camiones que los pagan serían personas que usan las calles más. Dándole a alguien en la frontera de Greenwich que tal vez estaría conduciendo sólo a Cos Cob no es tan justo como dándole a alguien en digamos New Haven que conduce por todo el estado. Más aún, un peaje en un pueblo menos congestionado como el durmiente Rocky Hill causaría menos problemas de desvío que en Byram, el cual ya está lleno de embotellamientos de tránsito. 14,000 carros diarios es como si se vaciara el Gian Stadium por Byram todos los días de la semana, sería un desastre. 

A continuación están mis comentarios a la Junta de Estrategia de Transporte (TSB por sus siglas en inglés) en mayo cuando este asunto surgió. Aún son relevantes. También está el vínculo a la versión completa de mis comentarios a la TSB y si de verdad está interesado, aquí hay otro vínculo al estudio de la TSB.

 

COMENTARIOS A SER LEIDOS EN LA REUNION DE LA TSB EN NORWALK

Buenas noches, mi nombre es John Bowman y soy Secretario y miembro de la Junta Ejecutiva de la Junta de Vecinos de Byram en Greenwich. Estoy aquí en representación de la Junta.

Leí y re-leí el Estudio de Peaje Electrónico y Precios de Congestión y he prestado especial atención a los reportajes de las noticias en este asunto y debo decirles que siento que estoy viendo una cobertura de CNN en una amenaza de huracán que puede atacar a mi comunidad. Este huracán va a destruir nuestro vecindario, cambiar nuestra forma de vida, arruinar el valor de nuestros hogares, pero contrario de otros huracanes, este vendrá todos los días y no habrá oportunidad de reconstruir. Estoy hablando de un peaje en la frontera en la I-95 en la frontera de Nueva York.

Hay características topográficas únicas en esa frontera que deben ser consideradas antes de que 14,000 carros se desvíen a nuestra comunidad cada día. La frontera entre Connecticut y Nueva York en la I-95 y en Byram es un río. Ese río sólo tiene dos puentes en Byram: I-95, Route 1 y las dos vías del puente de la Calle Mill. Las calles que llevan a los puentes alternos ya están muy congestionados y cuando hay un accidente en la I-95 son intransitables.

Byram Road que lleva a Route 1 es una calle tan angosta en el Railroad bridge que dos camiones no pueden pasar. Al punto en que llegan a la intersección de Route 1, hay una espera de minutos o más en la hora pico.

La calle Mill es un punto de negocios que ya está extremadamente congestionado porque es un corte para los residentes y negocios de Port Chester. Una gran porción de Port Chester está más cerca de la Exit 2 en Byram que a la Exit 21 de Port Chester, así que aquellos residentes de Port Chester usan la salida de Byram ahora. Obviamente, más decidirán cortar por Byram cuando también pueden ahorrarse algo de dinero.

Estos son problemas con los que hay que lidiar ahora, 14,000 carros al día harán que esto sea inaguantable.

Debo agregar que el Byram Fire House está localizado en la calle Mill como a 500 pies de la frontera. Esta calle es tan congestionada en algunos puntos que un camión de bomberos debe apretarse hasta tal punto que los carros deben aparcarse para que pueda pasar. Este sería un gran problema si el área experimenta embotellamientos de tránsito adicionales del 14,000 carros al día. Este sería un problema para accidentes en la I-95 al Departamento de Bomberos de Byram es muchas veces el primero en responder a accidentes.

Si el peaje en la frontera es implementado en Byram puedo anticipar que negocios en la calle Mill cerrando, valores de casas deteriorando y servicios  de emergencia siendo significativamente afectados.

Les pido pasar más tiempo revisando nuestra situación única antes de recomendar peajes.

Por favor no destruyan nuestro vecindario.

Gracias.

Categories: General
John Bowman

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