Cell Towers / Torre de Señal Celular

I’ve been watching the cell tower debates, protests and rants closely and have to say that now I come down on the side of changing the CT law that gives full power to the siting council, but not necessarily for the usual reasons.

I happen to live next door to the ATT tower that went up in Byram a few years ago, the one that had a giant flag on it when it was first erected.  The tower is so close that my toaster gets phone calls.  I’ll post some better pictures of it later. 

Personally, the sight of it doesn’t offend me.  I don’t really notice it except when there’s a hawk perched on it and he’s squawking.  I use ATT wireless and have great cell service at home, so good I’ll probably drop my land line.  The wider part of the tower came a couple of years after they built it and with it came 3G service, which is also excellent.  So as you can see, on a daily basis the tower doesn’t affect me, in fact it’s kind of nice to have.  I’m not going to bother discussing the potential health affects caused by the transmitter.  I’m pretty sure, living next to I-95, the pollution I breath will kill me first.

Where this tower does affect me, and why I think the rules need to change, is with the value of my house.  Being next to the cell tower will lower the value of my house when I go to sell it.  If there’s any doubt that cell towers detract from home value, just look at what the property owners that have them get: $3,000/month for what is basically at 10 x 10 piece of property, usually property that’s not otherwise being used.  If they were just renting a tool shed to someone they wouldn’t get $3,000/month – probably more like $500/month.  The tower property owners are being compensated for the ugly tower on their lawn.  I and the other adjacent neighbors all suffer the same, or nearly the same, eyesore and instead of being compensated, it’s costing us money.   The example of my tower is even more obnoxious, because the property it’s on is an undeveloped lot, that he could barely put a home on, so it was better for him to rent to ATT.  He doesn’t see the tower, I do, I lose, he wins. 

This is exactly the reason we have zoning laws, so my neighbor can’t open up a auto junkyard and cover his lawn with wrecked cars and a couple of cranes.   The siting law as it is now gives an unfair windfall to property owners who accept towers, at the expense of neighbors who can’t complain, or towns that can’t use their zoning laws to stop it. 

I think cell towers should be only erected with approval from local zoning boards.  Another idea, and yes it’s self-serving, would be to compensate neighbors within some number of feet to the tower.  Maybe 500 feet?  Then at least I’d be compensated for what I’ll lose in home value and, for those that care, what I lose every day because the tower is blocking my view.  The market could take care of this problem, if everyone affected had to be compensated, companies would try harder to put these towers out of people’s view.

Torre de Señal Celular

He estado mirando los debates, protestas y conversatorios sobre la torre de señal celular y debo decir que ahora tiendo a inclinarme por cambiar las leyes de CT que da completo poder al Consejo, pero no necesariamente por las razones usuales.

Vivo al lado de la torre celular de ATT que pusieron en Byram hace unos años, la que tenía una bandera gigante cuando fue primero puesta. La torre está tan cerca que mi tostador recibe llamadas. Publicaré mejores fotos después.

Personalmente, la vista no me ofende. No la noto mucho excepto cuando hay un cuervo sobre ella y está graznando. Uso el servicio inalámbrico de ATT y tengo un servicio muy bueno en casa, tan buena que probablemente desconecte el teléfono de casa. La parte más ancha de la torre vino unos años después de ser construida, y con ella vino el servicio 3G, el cual es también excelente. Como puede ver, en el día a día la torre no me afecta, en realidad es bueno tenerla. No voy a discutir los efectos de salud que tiene ese transmisor. Estoy seguro que, viviendo al lado de la I-95, la contaminación que respiro me matará primero.

Donde esta torre me afecta, y la razón por la que pienso que las reglas deben cambiar, es con el valor de mi casa. Vivir al lado de la torre de señal celular disminuirá el valor de mi casa cuando la quiera vender. Si hay alguna duda de que las señales de torre celular reducen el valor de las casas, sólo mire lo que reciben los dueños de propiedades que las tienen: $3,000 mensual por una propiedad que mide 10 x 10, usualmente una propiedad que no está siendo usada. Si sólo estuviesen alquilando un cobertizo de herramientas a alguien no recibirían $3,000 mensual-probablemente algo como $500 mensual. Los dueños de propiedades que tienen las torres en su grama están siendo compensados. Los demás vecinos y yo sufrimos lo mismo, o casi lo mismo, y en vez de ser compensados, nos está costando dinero. El ejemplo de mi torre es aún más detestable porque la propiedad en la que está es un solar baldío en el que apenas se puede poner una casa, por lo que era mejor alquilárselo a ATT. El dueño no ve la torre, yo sí, yo pierdo, él gana.

Por esta misma razón tenemos leyes de zonificación, para que mis vecinos no puedan abrir un depósito de chatarra de carros y cubrir su grama con carros dañados y algunas grúas. La ley actual, tal como es ahora, deja una brecha injusta para los dueños de mi propiedad que aceptan torres a expensas de los demás vecinos que no se pueden quejar, o pueblos que no pueden usar sus leyes de zonificación para pararlo.

Yo pienso que las torres de señal celular sólo deben ser puestas con aprobación de las juntas de zonificación local. Otra idea, y si me conviene, sería compensar a los vecinos que estén a cierto número de pies de la torre. Tal vez 500 pies? Entonces así sería compensado por lo que perderé en valor de la casa, y para aquellos quienes les importa, lo que pierdo porque la torre bloquea mi vista. El mercado puede encargarse de este problema, si todos los afectados tuvieran que ser compensados, las compañías tratarían de poner estar torres fuera de la vista de las personas.

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John Bowman